"Si se suman dos manzanass, pues dan dos manzanas. Y si se suman una manzana y una pera, nunca pueden dar dos manzanas, porque es que son componentes distintos. Hombre y mujer es una cosa, que es el matrimonio, y dos hombres o dos mujeres serán otra cosa distinta" - Ana Botella

Fallece George Michael casi dos décadas después del lanzamiento de ‘Outside’, que destapó las cacerías policiales contra gais en Estados Unidos

Un fallo cardíaco ha acabado con la vida de George Michael a sus 53 años. Mientras que muchos medios ponen el acento en los supuestos “escándalos” sexuales del artista británico, desde dosmanzanas queremos resaltar que, además de una brillante carrera musical (con más de 120 millones de discos vendidos), Michael fue una persona comprometida y libre. Entre otras cosas, ha sido uno de los patronos de la Elton John AIDS Foundation, una entidad que lucha contra el VIH-Sida y contribuye a mejorar la calidad de vida de las personas que viven con él y carecen de recursos. Desde luego, no obviaremos cómo utilizó la trampa que le tendió un policía de Beverly Hills para denunciar las cacerías contra el “cruising”. Su videoclip ‘Outside’, que satiriza su propia experiencia, llegó a estar censurado en algunos medios estadounidenses y representó su salida oficial del armario como gay en 1998.

La muerte del polifacético George Michael ha sido una de las noticias que marcaba la actualidad informativa del 26 de diciembre. Sin embargo, muchos medios de comunicación generalistas (especialmente de habla hispana) han coincidido en resaltar los supuestos “escándalos” de su vida privada, refiriéndose a su afición por el “cruising” y el sexo anónimo. Según recoge el diccionario de la Real Academia Española,  un “escándalo” sería un “hecho o dicho considerados inmorales o condenables y que causan indignación y gran impacto públicos”. Una interpretación moralista que no compartimos en absoluto.

En abril de 1998, George Michael fue víctima de una encerrona policial en Beverly Hills por la que acabó siendo detenido, multado con 810 dólares y sentenciado a cumplir 80 horas de servicios a la comunidad. Se le acusó de cometer “actos lascivos”. En una entrevista concedida a la MTV el 4 de noviembre de ese mismo año, el cantante explicó que “me siguió al baño, y entonces el policía (bueno, yo no sabía que era policía en ese momento, obviamente) empezó a jugar a un juego. Creo que se llama ‘Yo te enseño la mía, tú me enseñas la tuya, y cuando me la enseñes, te arresto”. George Michael dijo no sentirse avergonzado por lo sucedido (que había sido “inconscientemente deliberado”) sino por no haberse dado cuenta del engaño. Las autoridades, en aquel momento, pretendían utilizar la imagen de una figura pública para acabar con el “cruising”.

6 meses después de su arresto saldría a la luz ‘Outside’, dentro del álbum ‘Ladies & Gentlemen’. Tanto la letra de la canción como el videoclip son una crítica sarcástica a la actuación de la policía de Beverly Hills contra el sexo anónimo entre hombres. Desde la organización estadounidense LGTB Lambda denunciaron en su momento “el doble rasero” para detener a hombres gais por conductas “por las que hombres heterosexuales no son arrestados”. En España, ‘Outside’ fue número 1 en la lista de los 40 Principales. En el Reino Unido llegó hasta el número 2 (por detrás del ‘Belive’ de Cher) y en los Estados Unidos alcanzó la tercera posición.

Por otra parte, Marcelo Rodríguez, el policía que protagonizó la detención de George Michael, lo denunció ante el Tribunal de California en 1999 basándose en que el vídeo, supuestamente, representaba una burla contra él. En este sentido, Rodríguez reclamaba 10 millones de dólares al artista. No obstante, el tribunal no admitió la denuncia. Aunque el agente apeló y se volvió a admitir la demanda en 2002, la Justicia falló a favor de Michael y determinó que Rodríguez, en calidad de funcionario público, no podía solicitar daños ni perjuicios por “angustia emocional”.

La lucha de George Michael contra el VIH-Sida

En 1981 George Michael y su amigo Andrew Ridgeley crearon el dúo Wham! Con el que cosecharían grandes éxitos como ‘Careless Whisper’, ‘Wake Me Up Before You Go Go’ o ‘Last Christmas’. En 1991, con una recién estrenada carrera en solitario (tras la separación de Wham! En 1986) Michael inició una relación con el diseñador brasileño Anselmo Feleppa. Pero por aquél entonces no había hecho pública su homosexualidad. Feleppa, según el cantante, “rompió mi restricción victoriana, y realmente me mostró cómo vivir, cómo relajarse y cómo disfrutar de la vida”. Michael confesaba años después que “él fue la primera persona que había amado y descubrí que él también me amaba”.

A los 6 meses de relación se le diagnosticó el VIH a Anselmo Feleppa, algo que supuso un enorme impacto en la vida de George Michael. “Trata de imaginar que luchaste con tu propia sexualidad hasta el punto de que has perdido la mitad de tus años 20. Y finalmente encontraste un verdadero amor y seis meses después él está devastado. En 1991 fue una noticia realmente aterradora. Yo no podría pasar por esto con mi familia porque no sabía cómo compartirlo con ellos; ellos ni siquiera sabían que yo era gay. Yo no podía decirle nada a mis amigos más cercanos, porque Anselmo no quería que lo hiciera…”, explicaba Michael.

La familia de Georgios Kyriacos Panayiotou (auténtico nombre del artista) no supo ni de la relación ni de la existencia de Anselmo hasta su muerte. Ni siquiera sabían que George Michael era gay. Tras el fallecimiento de Anselmo Feleppa en 1993, Michael pudo confesarle a su madre que era homosexual y le contó la historia vivida con el diseñador. “Lo que realmente mató a mi madre fue la idea de que yo hubiera pasado por eso sin nadie”. Asimismo, el cantante dedicó su popular ‘Jesus to a child’ a la memoria de Felepa (podéis ver el vídeo a continuación).

A raíz de esta amarga experiencia, George Michael se implicaría a lo largo de su vida en distintas causas y proyectos para la prevención y lucha contra el VIH-Sida. Sin ir más lejos, ha sido uno de los patronos de la Elton John AIDS Foundation (junto a otros nombres famosos como los de Donatella Versace, James Blunt, Sting o Emma Thompson).

Precisamente Elton John ha sido uno de los primeros artistas en lamentar la muerte de Michael. A través de su cuenta de Twitter hacía público el siguiente mensaje: “estoy en shock profundo. He perdido a un amado amigo del alma, amable, generoso y genial artista. RIP @GeorgeMichael”.

George Michael “derribó muros” para otros artistas LGTB

Desde dosmanzanas queremos hacernos eco de las declaraciones del cantante y compositor australiano Brendan Maclean: “para mí, que soy un músico raro, George Michael derribó muros, hizo mi carrera posible”. Maclean asegura que la audaz respuesta a su detención en 1998, reflejada en la música y el vídeo de ‘Outside’, fue un ejemplo de cómo luchó contra los prejuicios contra la comunidad LGTB y añade que Michael dio a otros artistas la confianza para salir del armario.

En 2005, George Michael contrajo matrimonio con Kenny Goss, después de cerca de una década de noviazgo. Pero en 2011, en el escenario de la Ópera de Praga, durante su gira ‘Symphonica’, anunció que la relación se había terminado dos años antes. “Mis batallas con sustancias están bien documentadas y mi pareja ha tenido problemas similares con la bebida”, dijo a la multitud antes de cantar ‘Where I Hope You Are’.

Dejando a un lado sus malas épocas y los problemas que le ocasionó en algunos momentos de su vida el abuso del alcohol y otras drogas, George Michael fue un pionero en muchos aspectos. También fue, como decíamos antes, una persona comprometida. Además de defender públicamente los derechos de las personas LGTB se posicionó contra la guerra de Irak, dirigiéndole a Tony Blair las siguientes palabras: “Sobre un tema tan enorme como el posible bombardeo de Irak, ¿cómo puedes representarnos cuando no nos has preguntado qué pensamos?”.

Como cierre hemos querido citar el tuit de la asociación LGTB Stonewall en el que aseveran, dirigiéndose a George Michael, que “inspiraste a muchos y tu música vivirá en los corazones de la comunidad”.

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