"Si se suman dos manzanas, pues dan dos manzanas. Y si se suman una manzana y una pera, nunca pueden dar dos manzanas, porque es que son componentes distintos. Hombre y mujer es una cosa, que es el matrimonio, y dos hombres o dos mujeres serán otra cosa distinta" - Ana Botella

En el que hubiera sido su 18º cumpleaños, un padre difunde la historia de su hija adolescente, que se suicidó tras años de acoso homófobo

El 8 de marzo de este año, Julia Derbyshire hubiese cumplido 18 años. Por desgracia, Julia falleció en octubre de 2015, después de que decidiese acabar con su vida tras sufrir acoso durante años. Todo empezó cuando a los doce años Julia contó a la que creía su mejor amiga que le gustaban las chicas. Comenzaron entonces años de sufrimiento que acabaron en suicidio. Su padre, Adrian Derbyshire, ha querido ahora hacer públicas las impactantes fotografías de su hija en el hospital y hacer pública su historia para concienciar a la sociedad sobre el acoso.

Fue su padre, de hecho, la que encontró a su hija ahorcada en su casa de Warrington, en el condado de Cheshire, al noroeste de Inglaterra. Aunque todavía se mantuvo con vida durante unos días, los daños cerebrales eran irreversibles, y finalmente tomó la decisión de retirarle el soporte vital.

La familia se había trasladado a Estados Unidos cuando Julia tenía solo cuatro años. A los nueve años sus padres se divorciaron, y Adrian regresó al Reino Unido. Su hija siguió viviendo en Missouri, donde de hecho comenzó su infierno. A los doce años Julia le contó a la que pensaba que era su mejor amiga que creía que le gustaban las chicas. Esta lo difundió en el colegio, abriendo un periodo de intenso acoso físico y psicológico, tanto directo como a través de internet. Al cumplir catorce años, y tras enterarse su padre de lo que estaba sucediendo, Julia regresó a Inglaterra. “Volvió muy dañada”, ha contado su padre. “Lo primero que hice fue mostrarle mi amor incondicional”, añade.

Ya de vuelta en su país, Julia comenzó a mejorar en compañía de su padre, pero el ciberacoso no cesó, y Julia continuó enfrentándose a sus acosadores, ahora a través de internet. Ello no permitió que las heridas sanaran. Su padre, de hecho, se lamenta ahora de cómo manejaron la situación en su momento. “Quiso enfrentarse a sus acosadores, conseguir que la aceptaran tal y como era. Le dimos confianza para que se defendiese, a ella misma y a otros. Pero era demasiado pronto”, asegura. Una reflexión que desde luego creemos importante tener en cuenta. El acoso, tanto directo como a través de internet, es una situación que no debe minimizarse ni banalizarse, y ante la cual conviene recurrir a orientación profesional. El cariño y el apoyo de la familia, siendo un elemento de valor incalculable, puede no ser suficiente.

Dos años y medio después de su muerte, y tras reflexionar mucho sobre si era una decisión adecuada, Adrian Derbyshire ha querido hacer públicas las fotos de su hija conectada al soporte vital como una forma de sensibilizar a la sociedad sobre el tremendo problema que supone el acoso. “Hay chicos que están siendo acosados mientras están sentados con el iPad a la mesa y al lado mismo de sus padres. Ningún padre, familia o amigo debería vivir la devastación y la pérdida que yo siento, que todos nosotros sentimos”, explica. De hecho la respuesta que ha recibido ha sido muy positiva. Incluso un representante de Naciones Unidas se ha puesto en contacto con él para interesarse por la historia.

Teléfono contra el acoso escolar

Aprovechamos para difundir que ya está en funcionamiento en España el teléfono gratuito contra el acoso escolar, puesto en marcha por el Ministerio de Educación. Es el 900 018 018. Funciona las 24 horas del día, todos los días del año, y está atendido por profesionales. La llamada es gratuita y además no aparecerá en la factura telefónica, lo que garantiza la confidencialidad.

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